En un futuro Shanghai, una rica neovictoriano se le ordenó hacer un manual informatizado para la educación de su nieta, Isabel. Este es un genio interactivo, que se adapta automáticamente a las necesidades del lector. El ingeniero que fabrica, Hackworth, decide conseguir una copia pirata de esta maravilla de la nanotecnología para la educación de su hija, Fiona. Luego se vuelve al Dr. X, un hacker chino con otras ideas sobre el uso del manual. Poco después, Hackworth es atacado por los “jefes” desaparrados y el manual original para educar a Nell, una chica de china pobres. Una fábula casi subversivo en la educación de un niño, y finalista del Nebula, 1996, ganador de los premios Hugo y Locus de 1996–, que trasciende el éxito de la corriente cyberpunk de género.